Čikāgas Bulls atgriešanās izslēgšanas spēlēs ietver randiņu ar NBA aizstāvošo čempioni Milvoki Bucks


2021.-2022. gada NBA regulārās sezonas pēdējā diena Čikāgas “Bulls” bija aizraujoša, lai gan viņu pašu spēle pret Minesotas “Timberwolves” bija bezjēdzīga. Kamēr Bulls 6. numurs bija stingri nostiprinājies, viņu pretinieks vēl nebija noskaidrots, lai gan, ņemot vērā viņu sezonas sabrukumu un bēdīgi slaveno cīņu pret elites komandām, viņi noteikti būtu pārāki.

Kad viss bija pateikts un izdarīts, Milvoki Bucks cīnījās no 2. vietas uz trešo, zaudējot un izcīnot Bostonas Celtics uzvaru, izveidojot pirmās kārtas spēli starp Centrālās divīzijas sāncenšiem. Protams, pēdējā laikā tā nav bijusi milzīga sāncensība, jo “Bucks” stafetes sērijā panāca 4-0 un pēdējos divos mačos dominēja ar 49 punktiem. Patiesībā Džanniss Antetokounmpo nav zaudējis Bulls komandai kopš 2017. gada beigām. Kopš 2015. gada izslēgšanas spēļu sērijas Milvoki ir mainījuši tabulas.

Čikāga šajā sērijā būs masveida atpalicējs, un tas ir pamatoti. Pēc sezonas sākuma ar rezultātu 39:21, Bulls pabeidza ar 7:15 un 46:36, svētdien izcīnot pēdējo uzvaru pār Minesotas Timberwolves, spēlējot līdzīgā Vasaras līgas afērai. Čikāgas karjerā, iespējams, ir guvuši Patrika Viljamsa (35 punkti) un Ajo Dosunmu (26 punkti) sniegumu, lai ar pozitīvām prasībām iekļūtu izslēgšanas spēlēs, taču sezonas pēdējie divi mēneši lielākoties bija murgs.

Bulls tika sagrauts četrās spēlēs pēc kārtas pirms sezonas noslēguma pret Timberwolves un neuzrādīja konkurētspēju pret četrām citām Austrumu konferences pēcsezonas komandām Maiami Heat, Bucks, Bostonas Celtics un Šarlotes Hornets. Pēc Zvaigžņu spēles pārtraukuma tā turpināja konkurēt nespējīgu tendenci, un Čikāgai beidzot pēc pārtraukuma neto reitings bija mīnus 7,1. saskaņā ar NBA.com.

Traumas ir izsita Bulls no viņu mojo, un viņiem traucē ilgstošas ​​Lonzo Bola un Aleksa Karuzo prombūtnes. Zaks LaVīns arī ir bijis ārpus rakstura kaitinoša ceļgala savainojuma dēļ, savukārt Viljamss tikai nesen atgriezās no vētraina plaukstas savainojuma, kas viņu izsita no 2021.–2022. gada lielāko daļu. Čikāgas identitāte, ko bija izveidojusi sezonas sākumā, iztvaiko, padarot vietu komandai, kas nespēja nevienu apturēt un galu galā cīnījās ar vārtu gūšanu pat trasē, neskatoties uz to, ka DeMars Derozans gandrīz visu nospēlētās sezonas daļu tuvojās MVP līmenim.

Iekļūšana izslēgšanas spēlēs pirmo reizi kopš 2017. gada joprojām padara šo sezonu Bulls par veiksmīgu, taču spēle pēdējo mēnešu laikā ir aptraipījusi šo atdzimšanu un radījusi daudz jautājumu par Derozana, LaVīna un Nikolas Vučeviča vadītā sastāva nākotni. Viņiem tagad ir pēdējā iespēja mainīt stāstījumu pret aizstāvošajiem čempioniem, kas būs diezgan liels pasūtījums. Nav iemesla domāt, ka Čikāga šajā sērijā spēs līdzināties Milvoki, jo īpaši, ja Bols neatgriezās un gan LaVīns, gan Karūzo ir savainoti. Pat ja šie puiši būtu veseli, Bucks būtu lielais favorīts, jo viņiem ir Džanniss un viņi ir bijuši dominējoši (37-10), kad spēlē viņu zvaigžņu trio.

Ņemot vērā šos apstākļus, Bulls iekļūšanai izslēgšanas spēlēs tagad būtu jāsamazina spiediens. Neviens no viņiem neko negaida, tāpēc viņiem vienkārši jānāk ārā un jāatstāj viss uz zemes un jāskatās, kas notiks. Visticamākais iznākums ir salīdzinoši viegla Bucks uzvara, taču Čikāga var paņemt kādu pozitīvu no šīs sērijas, pat ja tas ir zaudējums.

Šī būs LaVīna pirmā uzstāšanās izslēgšanas spēlēs karjerā, un, iespējams, šī garša pārliecinās viņu noslēgt līgumu starpsezonā. Jaunie spēlētāji, piemēram, Viljamsa, Dosunmu un Kobijs Vaits, iegūs vērtīgu pēcsezonas pieredzi. Čikāga joprojām var glābt daļu no šī otrā puslaika krituma.

Tagad Bulls ir jāparāda, ka viņi var turēt līdzi. Pat ja viņi tiks uzvarēti, nav kauna zaudēt sacensībās. Bet, ja tas izvērsīsies par neglītu zaudējumu asinspirti, piemēram, pēdējās pāris mačos, Čikāgai būs tikai vairāk jautājumu par to, kur iet tālāk.

Svētdien 1. spēlē Bulls tiksies ar Bucks. Spēles laiks vēl tiks noteikts.