Kā topošais skārda dūzis tika izjaukts IndyCar


Nav nekas neparasts, ka braucēji sērijā parādās tikai vienu reizi un pēc tam pazūd, lai izmēģinātu veiksmi citur. Taču tas ir daudz retāk, ja braucējs vairāku gadu laikā ir piedzīvojis virkni vienreizēju sniegumu, kas ir pietiekami talantīgs, lai to atkārtoti atgūtu, un tas nekad neradītu vairāk.

Šāds scenārijs piemeklēja Fredriku Ekblomu IndyCar, lai gan viņa centienus kļūt par regulāru ierindas dalībnieku nebija mēģinājumu trūkuma dēļ. No 1994. līdz 1996. gadam zviedrs aizvadīja trīs spēles tikpat daudz gadu laikā, katru reizi citā komandā, pirms atgriezās Eiropā, lai turpinātu veiksmīgu tūres auto karjeru, kas ļāva viņam iegūt trīs valsts čempionu titulus un četrus citus vicečempionus.

“Beigās man bija tik daudz līgumu, kas nekad netika īstenoti, ka man bija apnicis un devos atpakaļ uz Zviedriju,” saka Ekbloms, kurš tagad strādā par pārdošanas vadītāju Porsche dīlera birojā Erebro.

Savā pirmajā sezonā, braucot Lielbritānijas trasēs, būdams 20 gadus vecs F3 pirmgadnieks, Ekbloms bija vistuvāk tam, lai Polam Vovikam pēcnāves godu izcīnīt 1991. gada Lielbritānijas Formula 3000 titulu, izcīnot uzvaras pēdējos posmos. Tam vajadzēja viņu likt ceļā uz augstākajām līgām, taču sponsoru trūkums liedza viņam 1992. gadā iekļūt starptautiskajā seriālā, un viņš brauca Porsche sacīkstēs Zviedrijā, “jo man nebija absolūti nekādas naudas un vairāk vai mazāk varēju braukt tālāk. bezmaksas”, kad pavērās ceļš uz IndyCar.

Komandas menedžeris Maiks Koljers, kurš iepriekš bija vadījis veiksmīgo F3000 apģērbu GA Motorsports, Ekblomu uzrunāja Indy Lights braucienā Ohaio štatā Mid-Ohio, un viņš to pieņēma ziņkārības dēļ.

“Man nebija naudas, bet man bija [road] auto, tāpēc pārdevu mašīnu, paņēmu naudu un saliku to visu vienā piegājienā,” viņš atceras.

Debijas reizē viņš finišēja otrais, un naudas balva tika izmaksāta par citu braucienu Laguna Seca, kur viņš finišēja sestais. 1993. gadā viņu uzrunāja Braiens Mērfijs, lai viņš sacenstos novecojošā martā Longbīčā — “man bija 8000 USD brūnā papīra maisiņā un par braucienu samaksāju skaidrā naudā sacensību rītā” — un notriektu vairākas daudz jaunākas Lolas. ir cienīgs iespēju pabeigt sezonu un iegūt labāko otro finišu Portlendā.

Karjeras sākumā Ekblomam trūka naudas, un viņam nācās pārdot savu auto, lai finansētu braucienu ar Indy Lights.

Karjeras sākumā Ekblomam trūka naudas, un viņam nācās pārdot savu auto, lai finansētu braucienu ar Indy Lights.

Foto: Tony Welam

“Mums būtībā nebija naudas, bet mēs piedalījāmies sacīkstēs,” viņš saka. “Man bija laba reputācija štatos, tāpēc es nekad neko nemaksāju, lai brauktu ar IndyCar. Tāpēc es nobraucu tikai trīs sacīkstes…”

1994. gadā viņš parakstīja līgumu, lai brauktu ar Denisa Makkormaka gadu veco Lolu, taču Detroitā viņam izdevās tikai vienas sacīkstes, kur, neskaitot 10 apļus Putnamas parkā, lai iegūtu nepieciešamo licenci, viņš bez pārbaudēm finišēja cienījamā 20. vietā, apsteidzot Skotu Gudjēru un Skotu. paņēma Šarpu. Sacensībās viņš finišēja 15. vietā pēc tam, kad saskārās ar Kristianu Danneru, pārdūra riepu.

“Mēs parakstījām līgumu,” atceras Ekbloms, “un [McCormack] teica: “Es domāju, ka jūs esat liels talants, es ceru, ka man izdosies atrast naudu un, ja varēšu, jūs varat braukt.” Un man nebija nekā, tāpēc es atbildēju: “Jā, darīsim to”. Pēc šīm sacensībām Klods Burbonē brauca ar spēlētāju naudu.

“Es saņemtu samaksu, un [Brix] tikko teica: “Nu, mēs to nedarīsim”, un tas notika februārī. Fredriks Ekbloms

Vilšanās sajūta Ekblomam jau bija pazīstama. Indy Lights boss Rodžers Beilijs bija mudinājis Patriku noslēgt līgumu ar Ekblomu kā 1994. gada testa braucēju, lai izstrādātu Firestone riepas, kuras viņa cienījamā komanda izmantotu 1995. gadā. Līgums tika parakstīts, taču Patriks tā vietā izvēlējās pieredzējušāko Skotu Pruetu.

“Ja jūs nesniedzat vairāk par braucēju talantu, viņi dara, ko vēlas,” saka Ekbloms. “Patriks kaut kādu iemeslu dēļ uzskatīja, ka Skots Pruets ir labāka izvēle, un, iespējams, viņš tā bija tāpēc, ka man nebija pieredzes.

“Man bija vajadzīga pieredze, lai veiktu labu darbu Firestone. Bet tad es būtu aizvadījis daudzas sacīkstes mašīnā, un tas man būtu ideāli piemērots.

Ekbloms 1995. gadus pavadīja, braucot ar sporta automašīnām, uzvarot savā klasē Deitonas 24 stundu braucienā ar Brix Racing Spice. Viņa komandas biedra Džeremija Deila šausminošā avārija Atlantas ielā palīdzēja Ekblomam nepabeigt sezonu, taču komandas īpašnieks Harijs Brikss bija pietiekami daudz redzējis un vēlējās, lai lādētājs vadītu viņa plaukstošo 1996. gada IndyCar programmu.

Ekbloms brauca ar Spice IMSA 1995. gadā pēc tam, kad izlaida braucienu pie Patrika un uzvarēja savā klasē ceļā uz otro vietu Deitonas 24 stundu sacīkstēs.

Ekbloms brauca ar Spice IMSA 1995. gadā pēc tam, kad izlaida braucienu pie Patrika un uzvarēja savā klasē ceļā uz otro vietu Deitonas 24 stundu sacīkstēs.

Foto: Viljams Murenbīlds / Motosporta attēli

Tomēr vienpadsmitajā stundā Ekbloms tika atmests par Pārkeru Džonstonu, kurš Longbīčā būtu otrais, jo komandas sponsors Motorola izteica, ka dod priekšroku amerikāņu braucējam. Briksam kā ievērojamam savu produktu izplatītājam bija sasietas rokas.

“Man vajadzēja saņemt algu, un viņi vienkārši teica: “Nu, mēs to nedarīsim”, un tas notika februārī vai tamlīdzīgi,” saka Ekbloms.

Viņš atkal palika sausā zemē bez iespējas atkārtot vienreizējo izbraucienu, ko viņam bija 1995. gada Laguna Seca finālā AJ Foyt Racing pēc šķiršanās no Edija Šīvera. Tur Ekbloms kvalificējās 21. vietā un divas reizes tika iebraukts 20. vietā, par ko viņš bija vīlies, “jo es nebiju tuvu tempam”.

“Es ierados trasē no rīta un pielāgoju sēdekli,” atceras Ekbloms, kura tautietis Kenijs Breks izcīnīja IRL titulu 1998. gadā un Indianapolisas 500 sacensībās ar Foitu nākamajā gadā. “Arī Edijs Čīvers ir diezgan garš, tāpēc es paņēmu viņa sacīkšu uzvalku un nomainīju viņa vārdu uz jostas, un tad es ielēcu.

“Jūs domājat, kad esat jauns: “Es varu pārvarēt jebko un joprojām to izdarīt”, bet tas nav iespējams. Es nebiju īsti apmierināts ar rezultātu.

“AJ vairāk vai mazāk bija sacīkšu inženieris. Es viņam teicu: “Šur un tur man ir pārspīlēta vadība”, un viņš teica: “Man tā bija arī 68. gadā, un mēs mainījām atsperes aizmugurē, tāpēc darīsim to vēlreiz!”

Beilijs atbalstīja Deriku Vokeru, lai izvēlētos Ekblomu 1996. gada US 500 sacīkstei, kas notika tajā pašā nedēļas nogalē, kad Mičiganā notika pirmais Indy 500 posma sadalījums pēc tam, kad Gudjērs Rio savainoja muguru. Neskatoties uz to, ka komandas biedra Robija Gordona automašīnas aizmugurē tika izmantots vecāks XB Cosworth dzinējs nekā XD, Ekbloms trasē, kurā sniegums ir galvenais, ieņēma tikai divas vietas aiz viņa 23. vietā.

Vēl viena neizmantota iespēja radās 1996. gadā, kad Brix Racing 11. stundā atmeta Ekblomu un tā vietā nolīga Pārkeru Džonstonu, lai izpildītu Motorola pieprasījumu pēc amerikāņu pilota.

Vēl viena neizmantota iespēja radās 1996. gadā, kad Brix Racing 11. stundā atmeta Ekblomu un tā vietā nolīga Pārkeru Džonstonu, lai izpildītu Motorola pieprasījumu pēc amerikāņu pilota.

Foto: Michael L Levitt / Motosporta attēli

Pasaules publikas acīs daudzkārtējā automašīnu kaudze, kuras rezultātā sacīkstes tika pārtrauktas pirms starta, bija sava veida PR pašmērķis, ko vienkārši nevarēja atsaukt. Ekblomu no aizmugures taranēja Džefs Krosnofs, kurš bija izvairījies no Gordona, un viņam iedeva viņa komandas biedra rezerves mašīnu restartēšanai.

“Viņš avarēja manu automašīnu, kas man bija paveicies – es domāju -, jo tad es varēju paņemt Robija Gordona rezerves automašīnu un viņam bija automašīna ar jaunāko dzinēju,” stāsta Ekbloms. “Man tur bija šaurs, un pēc 11 apļiem motors nomira. Bet es gāju garām Stefanam Johansonam, pirms tas pārtrūka, un viņš acīmredzami ir varonis šeit, Zviedrijā, tāpēc es vismaz biju apmierināts ar to.

Ekbloms nešaubās, ka viņš būtu varējis būt tikpat veiksmīgs kā Braks, ja viņam būtu bijusi stabila vide, kurā darboties, taču, neskatoties uz visām nepatikšanām, ko radījis viņa IndyCar satraukums, viņš nenožēlo, ka nevarēja parādīt savu labāko sniegumu.

“Manuprāt, es būtu varējis paveikt labu darbu, ja mēs būtu panākuši labu, cienīgu darījumu, taču galu galā es neko nemaksāju, lai brauktu ar IndyCar, to nevar teikt daudzi.” Fredriks Ekbloms

“Jūs nevarat pateikt nē, jums vienkārši ir jāizmanto iespēja, man tiešām nebija izvēles,” viņš saka. “Es domāju, ka tā būtu lieliska iespēja vismaz braukt un iegūt pieredzi, un tad nekad nevar zināt, kas var notikt.

“Ir tik daudz braucēju, kuri ir patiešām labi un nekad nedrīkst braukt ar kaut ko. Es domāju, ka es būtu varējis paveikt labu darbu, ja mēs būtu panākuši labu, cienīgu darījumu, taču galu galā es neko nemaksāju, lai brauktu ar IndyCar, to nevar teikt daudzi.”

No 1997. līdz 1999. gadam viņš drosmīgi startēja trīs Lemānā un bija uzvarētājs BMW M3 GTR, pirms bija spiests doties priekšlaicīgā pensijā pēc amerikāņu Lemānas sērijas 2001. gadā, taču Ekbloma lielākie sasniegumi bija ar tūrisma automašīnām.

Viņš uzvarēja Zviedrijas tūrisma auto čempionātā 1998. gadā ar Rietumkrasta sacīkšu BMW, 2003. gadā atkārtoja varoņdarbu ar Kristoffersson Motorsport Audi, pirms 2007. gadā izcīnīja trešo STCC titulu ar Rietumkrastu. Viņš arī uzvarēja vienreizējā TTA līgā 2012. gadā (izdalīšanās no STCC, pirms viņi atkal pievienojās 2013. gadā) un četras reizes palika otrajā vietā — 2008. gadā viņam pietrūka septiņi punkti, 2011. gadā divi un 2015. gadā desmit punkti. STCC karjerā pēc tam, kad iepriekšējā gadā atkal bija otrā vieta.

Ekbloms ļoti veiksmīgā tūrisma auto karjerā izcīnīja trīs STCC un vienu TTA titulu

Ekbloms ļoti veiksmīgā tūrisma auto karjerā izcīnīja trīs STCC un vienu TTA titulu

JamesHolm.se foto