Pak vs Eng, 1. T20I, Karači — Moeen Ali


Gadījuma izjūta nepazudīs Čau Ali kad viņš otrdienas vakarā dodas uz ložēšanu Karači Nacionālajā stadionā. Josa Batlera ikru savainojums nozīmē, ka viņš savā pirmajā tūrē pa valsti 17 gadu laikā vadīs Angliju pret Pakistānu, valsti, no kuras viņa vectēvs emigrēja pēc Otrā pasaules kara.

Viņš jau četras reizes ir vadījis Angliju, taču šoreiz jutīsies savādāk. “Ir liels gods būt kapteinim neatkarīgi no tā, pret ko jūs spēlējat,” viņš teica. “Bet to darīt Pakistānā, atgriezties pēc tik ilga laika… turklāt, ja ģimene tolaik ir no šejienes emigrējusi, ir pārsteidzoši vadīt Anglijas izlasi. Tas ir lieliski.”

Kopā ar Adilu Rašidu, viņa tuvu draugu, Moeen ir viens no diviem savas paaudzes izcilākajiem britu Āzijas kriketa spēlētājiem. “Es jūtu, ka pārstāvu savu reliģiju, savus vecākus un visu ko citu,” viņš teica. “Tas ir ļoti lepns brīdis man un manai ģimenei, manai mammai un tētim, visiem. Visi, kurus es pārstāvu, ir ļoti priecīgi par mani.”

Kad Anglija pēdējo reizi viesojās 2005. gadā, Mīna bija pusaudze, kas piedalījās Bangladešas U19 turnejā. Viņš neko daudz nevar atcerēties – “vai tas bija tas, ko mēs tumsā uzvarējām?” – bet viņa brālēns Kabirs Ali bija daļa no ierobežotā pārpalikuma un gandrīz guva maz ticamu uzvaru ceturtais ODI.

Lielāko daļu savas starptautiskās karjeras viņš baidījās, ka nekad nesaņems šo iespēju. “Es esmu kāds, kurš vēlas spēlēt kriketu jebkurā kriketa valstī,” viņš teica. “Pakistāna un Zimbabve bija tās divas, kuras es ļoti gribēju apmeklēt. Tas ir pārsteidzoši, ka mēs esam šeit: Anglijai ir liels darījums ierasties Pakistānā.”

Kad komandas 2015. gadā spēlēja Apvienotajos Arābu Emirātos, izredzes atgriezties Pakistānā “vienkārši neparādījās,” atcerējās Mēns. “Bet tad es domāju, ka varbūt tas ir noticis nedaudz agrāk: mums vajadzēja ierasties pagājušajā gadā. Tad mēs dzirdējām, ka mēs nenākam.”

ECB lēmums pēdējā brīdī izstāties no šīs divu spēļu tūres izpelnījās smagu kritiku gan Pakistānā, gan mājās. Vai viņš bija vīlies? “Dabiski. Jūs nezināt, vai nākat nākamgad, jo lietas mainās un daudz kas cits.”

Būdams jauns zēns, viņš apmeklēja ģimeni Pakistānā, pēc tam atgriezās kā pusaudzis, lai trenētos sava tēva akadēmijā, taču neatgriezās 15 gadus, līdz PSL pārstāvēja Multan Sultans 2020. gadā. “Tas nebija tikai par atnākšanu spēlēt PSL; tas bija arī spēlēt kriketu Pakistānā, piedalīties tajā un gandrīz atkal ievietot to kartē.

Viņš joprojām apsver iespēju kļūt pieejams Anglijas pārbaudes tūrei, kas notiks tūlīt pēc T20 pasaules čempionāta. “Es vēl neesmu pārliecināts. Man, protams, jārunā ar Bazu Makkalumu… Vispirms es vēlos redzēt, kā tas notiek.”

Ar nožēlu Moeen uzstājas pieczvaigžņu viesnīcas sēžu zālē, kurā Anglija atrodas visu savas uzturēšanās laiku Karači. Tikko desmit minūšu gājiena attālumā simtiem vietējo iedzīvotāju spēlē kriketu ar lenti pie vecā polo laukuma, taču spēlētāju VVIP statuss nozīmē, ka viņu pieredze Pakistānā aprobežosies ar divām viesnīcām, diviem stadioniem un braucieniem starp tiem.

“Dažreiz šķiet, ka jūs varētu atrasties jebkur pasaulē,” viņš saka. “Jūs esat iestrēdzis viesnīcā: jūs varētu būt Barbadosā. Mēs esam šeit, lai spēlētu kriketu un uzvarētu, protams, bet arī pūļa dēļ un to visu piedzīvot.

“Līdz šim ir bijis ļoti labi, vienkārši nav viegli, kad nevari iziet. Ne garīgi vai kaut kas, tikai gribas redzēt valsti pēc iespējas vairāk. Tas patiesībā ir skumjākais šajā tūrē.

Taču Anglija neuzskata savu statusu par pašsaprotamu, jo miljoniem rūpiju tiek ieliets tās prezidenta stila drošības nodrošināšanai laikā, kad liela daļa Pakistānas cieš no smagiem plūdiem, kas ietekmē mājas, ir izpostītas labības, mājlopi un veselības aprūpes iestādes.

Biļetes uz otrdienas pirmo starptautisko T20 spēli tiks pārdotas premjerministra plūdu palīdzības fondā, un Anglijas spēlētāji ir veikuši ziedojumu Katastrofu ārkārtas situāciju komitejas līdzekļu vākšanai, ko ir pielīdzinājusi ECB.

“Tās lietas man ir svarīgākas [than cricket]”Mīna teica. “Ja mēs varam darīt tik daudz, cik varam, lai savāktu līdzekļus vai kaut kādā veidā palīdzētu, tas ir patiešām svarīgi. Šīs ir vissvarīgākās lietas dzīvē, un dažreiz tas liek jums justies slikti.

“Viņi šeit dodas turnejā, spēlē kriketu un saņem algu, un apkārt ir cilvēki, kuriem ir grūtības. Dažreiz jūs kā spēlētājs, iespējams, izsaucat smaidu viņu sejā, spēlējot un vienkārši novēršot savas domas vai kas cits. Bet tas ir patiešām skumji.”

Otrdienas vakarā pulksten 19.30 pārņem krikets, kad Anglija aizvada pirmo no 11 spēlēm (septiņas šajā sērijā, trīs pret Austrāliju un oficiālu iesildīšanos pret – kurš vēl? – Pakistāna), ko viņi izmantos, lai izveidotu gatavu mačam. Nākamajā mēnesī T20 Pasaules kauss. Pēc sliktās baltās bumbas vasaras viņi varēja iztikt ar uzvaru sērijā.

“Ir svarīgi, lai mēs neizdarītu uz sevi spiedienu un nesakām: “Mēs uzvarēsim Pasaules kausā”. Es nedomāju, ka mēs tagad esam favorīti; mēs esam viena no labākajām komandām, bet ne favorīti. Šovasar tas bija . diezgan slikti mums. Mēs nemaz nespēlējām ļoti labi. Tas būs sākumpunkts: jūs redzēsiet reālas izmaiņas tajā, kā šī komanda spēlē un risina lietas.

Pa to laiku Moeen pārņem vienu lietu: kārto bezmaksas biļetes. “Šobrīd tas man ir mazliet slepkava,” viņš smaidot teica. “Nez kāpēc ir daudz draugu no Anglijas, kurus es pazīstu diezgan labi.

“Anglijā ir daudz cilvēku, kuri pazīst cilvēkus, kuriem ir vajadzīgas biļetes. Es saņēmu tik daudz ziņojumu.” Neatkarīgi no tā, vai viņi nokļūst Nacionālajā stadionā vai nē, otrdienas vakars solās būt notikums, kas jāatceras.

Mets Rollers ir ESPNcricinfo asociētais redaktors. @mroller98